La Independencia de Estados Unidos
     
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La Independencia de Estados Unidos
   
 
La independencia americana fue la primera de una serie de convulsiones políticas que supusieron el fin del Antiguo Régimen y el inicio de la Edad Contemporánea.
por María Martín
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Introducción
Entre 1775 y 1848, el mundo occidental sufrirá diversas y sucesivas oleadas revolucionarias. Los primeros movimientos políticos se producirán en dos escenarios bien alejados y distintos: Estados Unidos y Francia. Se producirá la transición del Antiguo Régimen a los Estados liberales, de los modelos sociales elementales a la sociedad de clases, surgiendo las ideologías nacionalistas. El ciclo de revoluciones atlánticas hasta mediados del siglo XIX, recogerá la herencia de la Ilustración y la modernización social y política que precisaban la revolución industrial y el liberalismo económico.
Las ideas que alimentaron todas estas revoluciones fueron las mismas, pero cada proceso tuvo sus propias peculiaridades y características. En el caso americano, se trataba de un conjunto de colonias con unas estructuras económicas y sociales nuevas y con una población muy apegada a la defensa de sus libertades, que acabó por escribir su propia historia prescindiendo de la metrópoli. En Francia, la lucha se dirigió a cambiar las estructuras tradicionales del Antiguo Régimen. Ambas fueron revoluciones burguesas hechas por y para burgueses (1). La crisis del Antiguo Régimen en las monarquías europeas vino provocada por la separación entre poder político, en manos de la nobleza y el clero, y el poder económico, que pasó de las grandes posesiones latifundistas feudales a los núcleos urbanos industriales y comerciales. La burguesía tomó conciencia de la necesidad de implantar nuevas formas de gobierno en las que su dominio económico se hiciera efectivo también a nivel político. Las revoluciones burguesas transformaron la sociedad estamental en una sociedad de clases, con un sistema basado en los principios del liberalismo y del nacionalismo, donde la teoría del poder divino de los reyes fue sustituida por la de la soberanía nacional y la abolición de los privilegios dio paso a la igualdad legal, la tolerancia religiosa y la libertad de pensamiento.
La guerra de Independencia americana fue la lucha por la independencia de las colonias británicas en América del Norte y el proceso de construcción de un Estado federal y republicano en el que la élite colonial quiso plasmar los principios políticos y sociales de la Ilustración. En ella podemos encontrar el trasfondo de la crisis política de la Monarquía británica, donde el principio monárquico se enfrentaba con el parlamentario.

(1)Revolución burguesa es la denominación que reciben diversos movimientos políticos que comenzaron a mediados del s. XVII en Inglaterra, y se extendieron hasta mediados del XIX, protagonizados por la burguesía y cuyo objetivo era la modificación de las estructuras sociopolíticas del Antiguo Régimen.

 
Narración de Sucesos pasados: La Independencia de Estados Unidos